Einde lijnvluchten binnen Nederland brengt luchthaven Knokke in herinnering

Met vlucht KL 1718 van Maastricht naar Amsterdam van 25 oktober werd het tijdperk van binnenlands lijndienstverkeer in Nederland afgesloten. Er is nu geen onderneming meer die binnen Nederland nog passagiers op lijndiensten vervoert. KLM maakte bekend, overigens geruime tijd voordat de kredietcrises zich aandiende, dat Amsterdam-Maastricht vice versa economisch niet meer rendabel is. Toch werden op deze route, met drie vluchten per dag, jaarlijks zo’n 55.000 passagiers vervoerd. Volgens woordvoerder Mark Keulers van MAA was stopzetting absoluut niet nodig. „Enkele jaren geleden lag het aantal passagiers zelfs op 90.000. Toen vloog KLM cityhopper nog vijf keer per dag op en neer, waardoor zakenmensen veel meer keus uit aansluitingen op Schiphol hadden.” De eerste (KLM-)lijndienst binnen Nederland startte op 1 juli 1931 tussen Rotterdam en Haamstede. Kort daarna werd dit traject doorgetrokken naar Vlissingen, Knokke en Amsterdam.


Knokke-Heist doorstaat aandelencrisis

In een interpellatie heeft Open-VLD raadslid Frank Naert meer toelichting gevraagd over de vaste activa bij de gemeente Knokke-Heist. Hij deed dat in het licht van de huidige aandelencrisis en de dreigende recessie. Burgemeester Lippens gaf vervolgens zeer uitvoerig lezing van de toestand van de gemeente. Het geld van de gemeente ligt voor zo’n 21 miljoen euro in bedrijven die niet beursgenoteerd zijn zoals de energieintercommunales Imewo en Finiwo en de Gemeentelijke Holding. Daarnaast bezit de gemeente nog 3,3 miljoe euro Dexia certificaten. Die heeft de badstad acht jaar geleden gekregen als aandeelhouder van de gemeentelijke holding. Nu verkopen zou uiteraard niet interessant zijn. Wat de weerslag zal zijn op de dividenden is volgens Lippens niet te voorzien. Men verwacht zich aan een lagere inkomst. Daarom zal uit alle voorzorg geen rekening gehouden worden met de mogelijke dividenden bij het opmaken van de begroting voor volgend jaar, aldus nog burgemeester Lippens. Er zal verder zuinig worden bestuurd.

Hier volgt in extenso het antwoord van burgemeester Lippens:

Het grootste gedeelte van de deelnemingen zijn deelnemingen in de energieintercommunale IMEWO (17.915.380,47 €)en FINIWO (1.025.398,34 €). Dat zijn geen deelnemingen in beursgenoteerde bedrijven, maar in intergemeentelijke samenwerkingsverbanden voor het beheer van de energiedistributie.

In verband met de deelnemingen in de financiële sector zijn er deelnemingen in de Gemeentelijke Holding (2.034.490,79 €) en Dexia certificaten (3.283.267,51 €).
De deelnemingen in de Gemeentelijke Holding zijn geen deelnemingen in een beursgenoteerd bedrijf. Daarbij komt dat de Gemeentelijke Holding niet alleen deelnemingen heeft in de Dexia Bank maar ook in andere sectoren zoals energietransport en andere sectoren die een redelijk rendement opleveren. In verband met de Dexia certificaten dient gewezen op het feit dat in 2000 de gemeente als aandeelhouder van de gemeentelijke holding certificaten van Dexia-aandelen heeft bekomen (verhouding 9 certificaten van Dexia-aandelen voor 1 aandeel gemeentelijke holding). De waarde van een certificaat werd vastgesteld op 19,05 €/aandeel. Deze aandelen kunnen via een interne markt tussen de gemeenten verhandeld worden en eventueel in aandelen worden omgezet, die dan vervolgens op de beurs verkocht worden. De gemeente heeft hiervoor geen eigen middelen moeten aanspreken of inbrengen. De boeking van de Dexia-certificaten is verlopen zoals voorzien in de omzendbrief BA/2001/01Van Johan Sauwens: een inschrijving onder de financiële vaste activa en een verkregen gift onder de passiva. Nu is de waarde van het Dexia-aandeel 6,74 €. Zolang de aandelen niet verkocht worden dient er geen minwaarde geboekt en zelf in geval van verkoop blijft het boekhoudkundig neutraal omdat de verkregen gift met hetzelfde bedrag verminderd zal worden. Nu verkopen zal budgettair en financieel niet interessant zijn, de gemeente zal minder ontvangen. Er is daar ook geen behoefte aan. De certificaten waren bedoeld als reserve om toekomstige pensoenbehoeften op te vangen. Het is goed mogelijk dat binnen een drietal jaar de waarde gelijk zal zijn aan de huidige boekwaarde.

Daarnaast heeft de gemeente nog deelnemingen in De Lijn, CEVI en WVI.

Wat de weerslag zal zijn op de dividenden is niet te voorzien. Zoals de economische toestand evolueert en zolang de onrust op de financiële markten aanhoudt mag men zich verwachten aan een mindere opbrengst van de dividenden.


Harry Simon fighting fit and ready for the ring

VISITING hours at Walvis Bay Prison were as normal for the loved ones, family and close friends of inmates, who turned up to spend some precious time with them on Saturday.
One by one they are called from behind the ‘iron curtain’ and taken to their seat in a small reception room, where they proceed to exchange pleasantries under the watchful eye of the warden.I was there to shake the hand of someone ‘big’ - a celebrity forgotten and a national hero of world boxing. As if on queue someone yelled “Harry Simon”, and before I knew it, he was standing there before me.Harry was dressed in prison pants and a loose fitting, long sleeved, white cotton T-Shirt, which accentuated the muscles of his upper torso and shoulders. A severe allergic reaction to prison clothing worn close to his neck prevented him from wearing the required uniform. This aside, I couldn’t help noticing how good he looked. Physically, he is in top form; muscles well buffed, close shaved hair styled with a patterned front piece, and when he smiled, the glint of a gold crown on one of his front teeth managed to light up his face.Harry was not 100 percent at ease when we first sat across a table staring at each other. His eyes constantly darted around the room. Because of prison regulations, this was not an official interview, and any reference to life behind bars was strictly prohibited.In the short time we spent together, Harry focussed on his passion for boxing and the reason behind why he trains for three hours a day as well as following a special protein diet, in an attempt to keep his weight down and his fitness levels up. With nearly two years of prison life behind him, Harry hasn’t lost sight of his worth as Namibia’s first and only World Boxing Champion, and as such, is looking ahead to reviving his career, making a new start and reclaiming his iconic status as one of the most unbeatable fighters in the ring. A rigorous training regime has started to knock him into shape. Harry has two punching bags, and is pacing himself to reach a fitness level that will ensure he still delivers once he has the chance to put the gloves back on.By the time he steps out of prison, Harry Simon plans to be in fighting fit condition. It is believed that due to his good behaviour whilst serving his prison sentence, Simon might be a free man by mid November.From his childhood days as a street kid in Walvis Bay, to becoming one of the world’s biggest boxing sensations, the name Harry Simon remains etched in the minds and hearts of all boxing enthusiasts. His fan base continues to live on; from the inmates he shares his prison life with, to boxing moguls around the globe.Through nothing less than blood, sweat and tears, Simon rose to incredible stardom on 22 August 1998, claiming the World Boxing Championship title following a Sun City fight against Winky Wreight. But he was sadly stripped of his title under contentious circumstances – or as some have put it, as the result of an extremely “raw deal”. Notwithstanding the fact that Harry is in his 30s and has lost nearly two valuable years of his life in prison, he still plans to rise from the ashes to become the undisputed boxing champion of all time.It takes just one look at Harry to realise that the flame inside him is still burning brightly, and that the raw talent that drives this athletic genius could well pull it off.Prison has been a humbling experience, and Simon claims he is now a changed man, who wants to live out his dreams as a boxer and devote more time to his children. When asked who would be his first opponent if he was to enter the boxing ring again, Simon thought pensively for a while, before saying, “There are so many good fighters out there; it is a difficult choice.”What he did say, is that he wants to stage his first boxing tournament in Walvis Bay to honour the people of his home town, and give something back to everyone who has inspired and encouraged him whilst serving out his prison sentence.


Flemish coastline: Golden shores

The Independent By Harriet O'Brien

The golden sands seem to stretch on forever, disappearing into a dreamy haze in the distance. The sea is a dramatic arena of moving colour, rapidly fluctuating from bright sparkling blue in the sunshine to an almost amethyst hue as the sky becomes overcast. And as the clouds clear again, the breeze whips up small white waves that sashay across the ever-changing shades of this seascape. It's an autumn outlook, but whatever the season, the view from the Promenade of De Haan on the coast of Flanders is entrancing. Elsewhere along the carpet of fine beaches bordering the north-west edge of Flanders, the scenery is just as enticing. This much-loved playground of the Belgians is divided into 14 resorts, each attracting a different clientele. Today, even though these resorts are just a few kilometres apart, the distinctive character and appeal of each has been proudly retained. Getting from one resort to another couldn't be easier, nor more enjoyable. The world's prettiest tram service operates from one end of the 70km coast to the other.

The Kusttram runs every 10 minutes in summer and every 20 minutes in winter. A full journey with 70 stops takes two and a quarter hours, while short hops can whisk you from port to beach to dune in minutes. There's also a scenic cycling trail through the area, leading you along the seafront in some parts while in others you ride through villages and past cow-grazed fields of land reclaimed from the sea. Nature remains very much a respected feature of this coastal region and a number of reserves have been zealously protected. The resort of De Panne, at the far western end of the coast, is particularly famous for two areas of wild. Bordering France, the Westhoek reserve is a magical sector of open dune landscape, wild grasses and great bird life. It backs on to the west end of De Panne, whose exceptionally wide beach is a haven for sand yachters. On the other side of the town you'll find Houtsaegerduinen. Don't struggle too hard to pronounce it, just go there: this impressive area of dunes is covered in rich vegetation and supports the likes of nightingales, willow warblers and crested newts.

Further east, there are more reserves at Koksijde-Oostduinkerke, including the tallest dune of the coast, the 33m-high Hoge Blekker. During the summer, off the beach at Oostduinkerke, you may see farmers fishing for shrimps on horseback: the horse wades through the sea pulling a net and the farmer hauls the catch into baskets on either side of the animal's back. East again, Nieuwpoort remains a fishing centre, as well as having developed into a very family-friendly resort; presenting a huge choice of boat trips, surfing, wave-carting and more during summer.
Nearby Blankenberge, with its food stalls, shops and buzzing promenade, is the place to go for a party. It lies between the coast's two most striking and up-scale resorts, De Haan and Knokke-Heist.

For old-time charm and quiet, head to De Haan. This is a perfectly conserved village, devised as an ideal resort between the late 1890s and about 1912. Building regulations were stringent: each residence had to be surrounded by gardens about two-thirds the extent of the house; and essentially the architectural modes of the day had to be followed, with most of the resulting properties either built in Art Deco style or with the mock-Tudor looks of the Anglo-Norman school of the time. It was – and still is – a refined resort, attracting genteel and distinguished visitors, including Albert Einstein who lived here for six months in 1933. There's a seated bronze statue of him at the end of the pretty avenue of Normandielaan. Today, De Haan retains a timeless elegance. There are no tall buildings and even at the height of summer it's a peaceful place, the 2km shoreline promenade remains wonderfully uncrowded.

Knokke-Heist, further east near the border with the Netherlands, is in an altogether different league. This is the St-Tropez of Belgium. The cool crowd comes here to be seen, the fashion aficionados to shop, while the super-rich spend weekends at their fabulous villas. Take a walk or drive around the streets radiating from Zoutelaan by the Royal Zoute Golf Club and you'll pass stunningly designed properties set behind beautiful gateways and lush hedges. Further into the town centre, Lippenslaan and Kustlaan are the principal shopping streets. Concentrate on Kustlaan and keep moving east: as you reach the Het Zoute area you'll see the cars and shops becoming more exclusive, more sophisticated, a Ferrari here, outlets of Olivier Strelli and Prada there. On this street and along Het Zoute promenade, or Zeedijk, you'll find some of the most exciting of Knokke-Heist's 50 or so modern art galleries: Guy Pieters, featuring works by cutting-edge artist Wim Delvoye is at Kustlaan 279; sleek Samuel Vanhoegaerden Gallery is at Zeedijk 720. Food is a real treat in Knokke-Heist, with fresh seafood a regional speciality. To try one of the town's three Michelin-starred restaurants, make for Jardin Tropical at Zwaluwenlaan 12 (00 32 50 610 798; www.jardintropical. be). Hopes are high that innovative young chef Frederik Deceuninck will win Knokke-Heist another star with his creations for Sel Gris at Zeedijk 314 (00 32 50 51 49 37; www.restaurantselgris.be). Reflecting the western end of the coast, Knokke-Heist is set beside a nature reserve that borders the Netherlands. Het Zwin is stunning and is particularly famous for its population of storks.

So, sated with food, fresh air and splendid sights, where do you lay your head? Some of the coast's finest accommodation is in the east. In De Haan, Manoir Carpe Diem at Prins Karellaan 12 is an enchanting boutique hotel with log fires, antiques and 15 charming bedrooms, as well as a swimming pool in the ample gardens (00 32 59 23 32 20; www.manoircarpediem .com; doubles from €135/£112 including breakfast). For a stylish B&B option, book into De Haan's Zonnehuis at Normandielaan 20 with four bedrooms, bikes to borrow and a swimming pool in the beautifully devised gardens (00 32 475 71 98 65; www.zonnehuis-dehaan.be; doubles from €125/£105 including breakfast). Over in Knokke-Heist, Manoir du Dragon at Albertlaan 73 is a lovely Twenties manor house near the Royal Zoute Golf Club. It has 16 bedrooms and wonderfully devised gardens (00 32 50 63 05 80; www.manoirdudragon.be; doubles from €220/£183 including breakfast). If you're on a tighter budget but still want to stay somewhere stylish, make for Knokke-Heist's great value Hotel Binnenhof at Jozef Nellenslaan 156, close to the casino and to the promenade along Albert beach (00 32 50 62 55 51;; doubles from €90/£75, including breakfast). For more information visit www.flemishcoast.co.uk; http://www.visitflanders.co.uk/

Getting there and getting around
By sea, there are two leading gateways for Flanders: Dunkirk, which is just across the border in France, is served by Norfolkline ferries (0870 870 1020; www.norfolkline.com) from Dover; and Zeebrugge, north-west of Bruges, served by P&O North Sea Ferries (0870 129 6003; www.ponsf.com) from Hull. By air, Antwerp is linked from London City and Manchester by VLM (0871 666 5050; www.flyvlm.com). Brussels has links from airports across the UK. From Brussels National airport, a direct train runs to Ghent, Bruges and Ostend, while easy connections are available in the capital to other destinations in Flanders. In normal circumstances Eurostar (08705 186 186; www.eurostar.com) will whisk you from London to Brussels Midi in under two hours. Tickets start at £59 return, and are valid to any station in Belgium. Brussels offers fast and frequent connections to Ostend via Ghent and Brussels, to Antwerp via Mechelen and to Leuven. The coastal tram line (Kusttram) is paralleled by a picturesque road that stays close to the shore, with a faster motorway a short way inland. Because Flanders is so accessible by ferry, motoring is a good way to see the region; distances are relatively small, and motorways connect urban cities. Cities, though, preserve their character by closing many streets to motor vehicles, so you are advised to park up and explore on foot. The region has reliable regular-interval trains connecting cities, towns and villages. They are supplemented by buses operated by De Lijn, whose schedules are dovetailed with train timetables. At larger railway stations, bicycles are often available to rent.


Dinsdag bezoekt Beatrix Sluis

Veel inwoners van West Zeeuws-Vlaanderen zien uit naar dinsdag. Dan is het in Breskens, Groede, Cadzand-Bad en Sluis even een mini-Koninginnedag. Koningin Beatrix komt voor een werkbezoek naar de regio. Ook heel wat Knokke-Heistenaars willen een glimp van de Nederlandse koningin opvangen. Tijdens het werkbezoek gaat het de koningin vooral om de inhoud, maar de ontvangende plaatsen doen altijd hun best de vorstin feestelijk te ontvangen. Breskens is de eerste plaats die koningin Beatrix aandoet. Zij arriveert om 10.30 uur op de Keerdam bij de haven van het Westerscheldedorp. De commissaris van de Koningin in Zeeland, Peijs, en burgemeester Sala van de gemeente Sluis, heten haar daar welkom. Tijdens een wandeling langs de haven krijgt de koningin informatie over de ontwikkeling van Breskens na de opening van de Westerscheldetunnel. Sinds de komst van de tunnel vaart er geen autopont meer tussen Breskens en Vlissingen. Er is alleen nog een ferry voor voetgangers en fietsers. Breskens is daardoor meer in een uithoek komen te liggen. De gemeente Sluis staat sindsdien voor de uitdaging Breskens toch aantrekkelijk te houden voor bewoners, toeristen en ondernemers. Een van de initiatieven is een plan waarmee de verbinding tussen de havens en het centrum moet verbeteren. Daarnaast wil Breskens zich ontwikkelen tot een internationale zeejachthaven. Het bezoek aan Breskens wordt afgesloten met een rondetafelgesprek over de ontwikkeling van Breskens. Dat gesprek vindt plaats in het bedrijfspand van Hall Spars & Rigging, een internationaal opererende mastenbouwer. De directie van het bedrijf is trots dat zij de koningin mag ontvangen en zal een korte rondleiding door het bedrijf geven. Daarna stapt de koningin in de bus naar Groede. Tijdens de rit naar het dorp krijgt zij uitleg over het Gebiedsplan Natuurlijk Vitaal dat de neerwaartse trend van vergrijzing, wegtrekkende bewoners en een lager voorzieningenniveau in de regio moet stoppen. In Groede maakt koningin Beatrix rond 12.45 uur een wandeling door het historisch Slijkstraatje naar de Markt. Dijkwandeling Aan het begin van de middag stapt de koningin weer in de bus. De bestemming is het aan de Noordzee gelegen Cadzand-Bad. Onderweg geeft commissaris van de Koningin Peijs een toelichting over de laatste ontwikkelingen op het gebied van veiligheid op en rond de Westerschelde en natuur en milieu. De bus stopt in Cadzand bij Hotel Noordzee. Vanaf daar maakt de koningin een wandeling over de dijk van het grensdorp. Als laatste bezoekt de koningin het fraaie vestingstadje Sluis. Om 15.30 uur arriveert zij er met haar gevolg bij het Belfort op de Groote Markt. In de burgemeesterskamer spreekt de koningin met een aantal mensen over de voor- en nadelen die een gemeente ondervindt op de grens met België. Grensoverschrijdende input vanuit Knokke-Heist lijkt niet waarschijnlijk. Op dit moment werd bij de gemeente alvast nog niemand uitgenodigd. Het streekbezoek eindigt rond 17.00 uur.