30/10/07

Ontstaan van de Canadese Bevrijdingsmars

Knokke-Heist is traditioneel tijdens de eerste week van november in de ban van Canada. De Canadaweek wordt afgesloten met twee dagen lang wandelen en herdenkingsplechtigheden. Hoofdbrok van het programma is de 33 kilometer lange wandeltocht van Hoofdplaat in Nederland naar Knokke.

Hoe is de band tussen Knokke en Canada ontstaan? ,,Deze band dateert uit de Tweede Wereldoorlog'', vertelt Schepen Danny Lannoy van de heemkring Cnoc is ier . ,,De geallieerde legers waren in juni 1944 geland op de stranden van Normandië en ze trokken door Frankrijk om op 4 september de Belgische grens te bereiken. De Canadezen kregen de taak de kanaalhavens te zuiveren en zo verder West-Vlaanderen aan te pakken. Op 12 september bereikten ze Brugge maar bij de kanalen daar liep het mis. Na Moerbrugge werd de wijk 't Molentje in Moerkerke fataal voor de Regina Rifles. Hoe verliep de bevrijdingsoperatie verder? ,,Het kleine bruggenhoofd werd verdedigd door een hardnekkige vijand. In Strobrugge werd een tweede poging ondernomen om de kanalen te dwarsen maar ook dat lukte niet. Toen besloot de legerleiding om een amfibieaanval uit te voeren vanuit Terneuzen over de Braakman naar de omgeving van Hoofdplaat en Biervliet in Nederland. Al spoedig werd dit de hoofdaanval om West-Zeeuws-Vlaanderen te zuiveren van de bezetter. Deze operatie kreeg de naam Switch Back .'' ,,De Heistse bevolking werd ondertussen verplicht geëvacueerd door de Duiters en ze verbleven in Knokke. Door verkeerde informatie werd Sluis gebombardeerd door de geallieerden en was het dodental bij de bevolking daar heel hoog.'' ,,De negende Canadese Infanteriebrigade baande zich inmiddels een weg naar Knokke langs dijken en polders. Ze werden daarin bijgestaan door enkele tankregimenten. Bij het leggen van een baileybrug in Retranchement konden de troepen doorstoten naar het laatste niet-bevrijdde stukje België. Het was pas op 1 november dat de Knokse bevolking de Canadese bevrijder hartelijk kon verwelkomen. Wel vielen die dag nog burgerslachtoffers en ook soldaten door beschietingen vanuit Duinbergen en Zeebrugge.''

,,Deze gebeurtenis wordt al 34 jaar herdacht. Op het programma staat onder meer een 33 kilometer lange wandeltocht vanuit Hoofdplaat in Nederland tot in Knokke-Heist op Belgische bodem. Deze tocht staat bekend als de Canadese Bevrijdingsmars en vindt plaats op zondag 4 november. Dan wordt er gewandeld in de voetsporen van de Canadese bevrijders.''