14/03/08

Vlamingen màken zondag de Zwinstedenloop

De kans is verwaarloosbaar dat een Nederlander of Zeeuw de halve marathon van de Zwinstedenloop zondag op zijn naam schrijft. In de voorgaande veertien edities lukte dit alleen John Vermeule. De Middelburger vestigde in 1998 ook het parkoersrecord van 1.04,31. Daarvoor en daarna was het steeds een Vlaming die als eerste finishte op de Groote Markt in Sluis.Aangezien voormalige winnaars als Tim Stessens uit Peer (in 2007) en Christophe Clyncke uit Wenduine opnieuw aan de start verschijnen, staat Vlaams succes nagenoeg vast. Bij de vrouwen is er wellicht meer kans op een Nederlandse zege. Daar zou Frederique Versluys uit Zuidzande, begin vorige maand de sterke winnares van de Midwinter Halve Marathon in Cadzand-Bad, voor kunnen zorgen. De dominantie van Belgische lopers komt tot uiting tijdens andere wedstrijden in de streek. Want de Eugene Vink Memorial in Westdorpe, de Omloop van Axel en de Corn Boys-loop in Sas van Gent werden allen gewonnen door Rudi Willems uit Ertvelde. De Midwinter Halve Marathon van Cadzand-Bad kwam op nama van Christophe de Ketelaere uit Eke. Voorzitter Willy Schram van de Stichting Zwinstedenloop en atleet Erik Cappon uit Zuidzande - zaterdag nog derde in de Pannekoekloop in Westenschouwen en zondag in Sluis deelnemer aan de wedstrijd over tien kilometer - hebben daar allerminst moeite mee. "Zeker ook bij ons zorgen de Belgen er juist voor dat het niveau van de wedstrijd hoog ligt. Verder wordt het internationale karakter er extra door benadrukt. Dat valt alleen maar toe te juichen. En dat veel Vlamingen meelopen is ook niet zo vreemd. Sluis is van oudsher georiënteerd op België", verklaart Schram. "Zonder Belgen zouden er veel minder wedstrijden zijn. Het zijn ook niet altijd dezelfde lopers. Regelmatig gaat het om atleten van hoog niveau die terugkeren van een blessure. Persoonlijk vind ik het heel leuk om daar tegen te lopen", voegt Cappon er aan toe. Net als Schram valt het hem op dat deelname van atleten van boven de Westerschelde aan Zeeuws-Vlaamse wedstrijden gering is. "De Westerscheldetunnel is blijkbaar een te grote barrière." De Zwinstedenloop is het grootste Zeeuwse evenement in zijn soort. Dik negenhonderd lopers en loopsters maken hun opwachting. Het gros doet mee aan de halve marathon. Die begint met een rondje door het centrum van Sluis. De route voert onder meer ook over Belgisch grondgebied langs de Damse Vaart en de oude wallen van Sluis, beide waarschijnlijk scherprechters in de wedstrijd. Er zijn ook wedstrijden over tien en vijf kilometer. Voor de jeugd is er Rudy's Jeugdmijl. Er worden niet alleen individuele klassementen in allerlei leeftijdscategorieën opgemaakt, maar ook een clubklassement, iets wat Belgen zeer op prijs stellen. Miel Puttemans, veelvoudig wereldrecordhouder en in 1972 tijdens de Olympische Spelen van München winnaar van zilver op de tien kilometer, schiet de deelnemers weg.