3/10/08

Dinsdag bezoekt Beatrix Sluis

Veel inwoners van West Zeeuws-Vlaanderen zien uit naar dinsdag. Dan is het in Breskens, Groede, Cadzand-Bad en Sluis even een mini-Koninginnedag. Koningin Beatrix komt voor een werkbezoek naar de regio. Ook heel wat Knokke-Heistenaars willen een glimp van de Nederlandse koningin opvangen. Tijdens het werkbezoek gaat het de koningin vooral om de inhoud, maar de ontvangende plaatsen doen altijd hun best de vorstin feestelijk te ontvangen. Breskens is de eerste plaats die koningin Beatrix aandoet. Zij arriveert om 10.30 uur op de Keerdam bij de haven van het Westerscheldedorp. De commissaris van de Koningin in Zeeland, Peijs, en burgemeester Sala van de gemeente Sluis, heten haar daar welkom. Tijdens een wandeling langs de haven krijgt de koningin informatie over de ontwikkeling van Breskens na de opening van de Westerscheldetunnel. Sinds de komst van de tunnel vaart er geen autopont meer tussen Breskens en Vlissingen. Er is alleen nog een ferry voor voetgangers en fietsers. Breskens is daardoor meer in een uithoek komen te liggen. De gemeente Sluis staat sindsdien voor de uitdaging Breskens toch aantrekkelijk te houden voor bewoners, toeristen en ondernemers. Een van de initiatieven is een plan waarmee de verbinding tussen de havens en het centrum moet verbeteren. Daarnaast wil Breskens zich ontwikkelen tot een internationale zeejachthaven. Het bezoek aan Breskens wordt afgesloten met een rondetafelgesprek over de ontwikkeling van Breskens. Dat gesprek vindt plaats in het bedrijfspand van Hall Spars & Rigging, een internationaal opererende mastenbouwer. De directie van het bedrijf is trots dat zij de koningin mag ontvangen en zal een korte rondleiding door het bedrijf geven. Daarna stapt de koningin in de bus naar Groede. Tijdens de rit naar het dorp krijgt zij uitleg over het Gebiedsplan Natuurlijk Vitaal dat de neerwaartse trend van vergrijzing, wegtrekkende bewoners en een lager voorzieningenniveau in de regio moet stoppen. In Groede maakt koningin Beatrix rond 12.45 uur een wandeling door het historisch Slijkstraatje naar de Markt. Dijkwandeling Aan het begin van de middag stapt de koningin weer in de bus. De bestemming is het aan de Noordzee gelegen Cadzand-Bad. Onderweg geeft commissaris van de Koningin Peijs een toelichting over de laatste ontwikkelingen op het gebied van veiligheid op en rond de Westerschelde en natuur en milieu. De bus stopt in Cadzand bij Hotel Noordzee. Vanaf daar maakt de koningin een wandeling over de dijk van het grensdorp. Als laatste bezoekt de koningin het fraaie vestingstadje Sluis. Om 15.30 uur arriveert zij er met haar gevolg bij het Belfort op de Groote Markt. In de burgemeesterskamer spreekt de koningin met een aantal mensen over de voor- en nadelen die een gemeente ondervindt op de grens met Belgiƫ. Grensoverschrijdende input vanuit Knokke-Heist lijkt niet waarschijnlijk. Op dit moment werd bij de gemeente alvast nog niemand uitgenodigd. Het streekbezoek eindigt rond 17.00 uur.