26/08/08

Zwintriathlon 2008

Op woensdag 3 september maken het Nederlandse Sluis en Knokke-Heist zich op voor de 10de Zwintriathlon. Ruim 900 triatleten uit 7 verschillende landen gaan dan de uitdaging aan om 1 km te zwemmen, 41 km te fietsen en 10 km te lopen. Door de jaren heen is het concept van de Zwintriathlon grondig gewijzigd. Wijzigingen die de Zwintriathlon hebben doen uitgroeien tot een massasportklassieker. Zeg maar “een apart geval” in het triatlon-landschap. In 1999 was er nog 1 gezamenlijke zwemstart, fietste men van Sluis naar België via de Sluisstraat en werd er gelopen op de Zeedijk tussen het Casino en Duinbergen. Naderhand werd er gestart in 3 waves, die varieerden van 150 tot 200 zwemmers. Het fietsparcours werd gewijzigd met een flink stuk parcours in de Nederlandse polders. Er werd gelopen tussen het Casino en de Oosthinderstraat. De laatste jaren werd het aantal waves opgedreven en het aantal deelnemers per wave beperkt om een zo groot mogelijk zwemcomfort te bieden. Dankzij een grotere fietslus in Nederland, kon de omstreden kasseistrook in de Hazegrasstraat worden gemeden. De loopproef eindige niet langer op de Zeedijk, doch op het strand zelf.

Het concept van de 10de editie wordt gespekt met een paar “verjaardagselementen”. Het betreft elementen die via de enquêtes uit het deelnemersveld zijn aangereikt. Vooreerst is er de “Battle of the sexes”. Een beperkt aantal dames, die mogen ambiëren om als eerste over de meet te komen zullen 17 minuten voor de top van de heren starten. Deze 17 minuten is de gemiddelde tijd die de eerste heer over de afgelopen 9 jaar er minder over deed dan de eerste dame. Wie als eerste over de meet komt, wint een extra premie van € 1.000. Spanning verzekerd alvast.

Knokke-Heistse Waves

Ten tweede komt er eindelijk een wave voorbehouden voor inwoners van Knokke-Heist. De organisatoren denken een formule te hebben gevonden om deze vraag te kunnen integreren in het sportieve concept. De 62 dames van Knokke-Heist zullen om 13.56 uur van start gaan. De 194 heren van Knokke-Heist vertrekken om 14.15 uur en 14.18 uur. Benieuwd of Sophie Van Biervliet en Yves Depoorter hun titel zullen kunnen verlengen. De deelnemers uit Knokke-Heist zijn te herkennen aan een afwijkend wedstrijdnummer waarop het logo van Knokke-Heist prominent aanwezig is.

Onder de deelnemers heel wat triatleten met naam en faam.

Bij de heren staan er 3 oud-winnaars aan de start: titelverdediger Stijn Goris, 2-voudig winnaar en peter van de Zwintriathlon Luc Van Lierde en 3-voudig winnaar Rutger Beke. Luc Van Lierde heeft alvast aangekondigd voluit voor de winst te gaan. Deze favorieten zullen zeker rekening moeten houden met de olympische triatleten en specialisten van de korte afstand Peter Croes en Axel Zeebroek. Ongetwijfeld zullen ook Frederik Van Lierde, oud Europees kampioen op de lange afstand, Bert Jammaer, winnaar van de Iron Man 2008 in Lanzarote, Dennis Devriendt, Belgisch kampioen op de lange afstand en de Nieuw-Zeelander Graham O’Grady, 3de in de triatlon van Brugge zich in de debatten om de podiumplaatsen mengen.

Bij de dames komt de zwangere titelverdedigster Kristien Vleugels om begrijpelijke redenen niet aan de start. Met het extra pigment van de “Batlle of the sexes” verwachten we een zeer open strijd met de ervaren oud-winnares Françoise Wellekens en de Belgische kampioene Joke Coysman, die hier vorig jaar moest opgeven omwille van een kwetsuur. Jammer dat een andere oud-winnares, Mieke Suys er omwille van gezondheidsredenen er dan toch niet zal bij zijn. De gevaarlijkste outsiders zijn Sofie Goos, de nummer 3 van vorig jaar en Miek Vyncke, meervoudige wereld – en Europese kampioene op de duatlon, die haar debuut maakt op de triatlon. Afwacht is of de meter van de organistaie, Térèse van Lare, die dit seizoen wat al te veel geplaagd werd door kleine kwetsuren, als ouderdomsdeken bij de dames andermaal in de top 10 zal eindigen.

3 categorieën van deelnemers verdienen om heel uiteenlopende redenen extra aandacht. Vooreerst de 3 minder-valide deelnemers: oud-winnaar Marc Herremans, Kim Plovier en Serge Van Belle.

Vervolgens ook de 28 (!) ludieke deelnemers die er voor kiezen om de wedstrijd verkleed tot een goed einde te brengen en zo een extra dimensie aan de wedstrijd te geven. Als gaststad van een cartoon- en stripfestival is men in Knokke-heist dan ook aangenaam verrast dat er dit jaar met o.a. 6 Daltons, Captain Haddock en Sneeuwwitje en de 7 dwergen een aantal stripfiguren deelnemen.

Tot slot 12 deelnemers die hun 10de Zwintriathlon zullen afwerken. 9 onder hen zijn woonachtig in Knokke-Heist. Ook deze “trouwe klanten” werden bedacht met een speciaal wedstrijdnummer waarop duidelijk vermeld staat dat dit hun 10de deelname is. Het betreft naast één van de initiatiefnemers Jordaan Verwilst en de meter van de organisatie Térèse van Lare, ook Patrick Crevits, Jacques Danneels, Bernard Deleener, Pascal Huys, Peter Janssens, Kurt Jodts, Geert Provoost, Nicolas Sabbe, Peter Vanderkeilen en Luc Vanmaele.

Ook aan de toeschouwers is gedacht. Elke deelnemer draagt een gepersonaliseerd wedstrijdnummer. Hierbij nodigt men de toeschouwers uit om aangemoedigd te worden. Er worden 2 Zwintriathlonbussen ingelegd. Daarmee kan men van aan het Casino naar Sluis en terug. Tussentijds wordt er een stop gemaakt aan Schapenbrugge, een mooi uitzichtpunt op het fietsparcours. 85% van dit fietsparcours is trouwens voor de toeschouwer te volgen met de fiets. De route is bewegwijzerd. Op 7 locaties op het parcours wordt de 2de editie van de Zwintriathlonkoerier verspreid. Dit is een gratis krantje met o.a. de deelnemerslijst in. De deelnemers, die één voor één winnaars zijn, kunnen immers niet genoeg aangemoedigd worden.