20/04/08

90 Jaar sedert Raid op Zeebrugge herdacht.

Komende woensdag is het 90 jaar geleden, dat Sir Roger Keyes, zijn plan tot uitvoering bracht om de haven van Zeebrugge te versperren. Zo wilde hij het einde van de Eerste Wereldoorlog bespoedigen. Door drie "cementschepen" in de havengeul tot zinken te brengen, hoopte hij de Duitse duikboten, die opereerden vanuit de Brugse binnenhaven, hun uitvalsbasis te ontnemen. De Duitse onderzeeërs werden door deze stunt wel gehinderd, maar de operatie slaagde niet echt. Toch werd het in militaire kringen aanzien als een van de meest schitterende wapenfeiten uit de geschiedenis. Bij de raid vielen zo’n 200 slachtoffers. In 1919 werd vice-admiraal Keyes in Zeebrugge ontvangen door Koning Albert I. Sir Roger Keyes kreeg de klok cadeau, die de Duitsers in Antwerpen ontvreemd hadden, en die op de muur in Zeebrugge dienst deed als alarmklok. De Zeebrugge Bell hangt nog altijd in het Maison de Dieu (stadhuis) van Dover en wordt elk jaar ’s middags op Saint George's Day geluid.

In Zeebrugge gebeurde de herdenking van het wapenfeit in de loop van het weekend. Zaterdag was er een parade en werden bij het monument op de zeedijk kransen neergelegd. Ook waren er heel wat belangstellenden voor een conferentie over het “Marinekorps Flandern en het belang van de Vlaamse havens in de Eerste Wereldoorlog”. Verder sprak Vincent Hoffman van de Belgische ontmijningsdienst over de ontwikkeling en gebruik van mijnen en torpedo’s in 14-18. Zondag was er een herdenking bij de militaire begraafplaats aan de kerk in Zeebrugge. Daar werd meegedeeld dat een onbekende soldaat op het kerkhof kort geleden geïdentificeerd werd. Na een jarenlang onderzoek naar twee onbekende graven op de begraafplaats is vastgesteld dat één van de graven toebehoort aan de Britse Luitenant-ter-Zee 1e Klasse Arthur Leyland Harrison. Deze oorlogsheld kreeg na zijn dood postuum de hoogste Britse militaire onderscheiding, het zogenaamde Victoria Cross, voor zijn aandeel in de strijd om Zeebrugge. Voor de aanval op onze kusthaven werden 11 van die onderscheidingen uitgereikt, een record aantal. Zondag om 11 u werd dan nog de jaarlijks bloemenhulde gehouden aan het monument op de Admiraal Keyesplaats. Dat gebeurde in aanwezigheid van een afgevaardigde van het Britse koningshuis, leden van de British Royal Marines, en Belgische oud-strijders. Traditiegetrouw bevonden zich onder de Royal Marines ook een paar piepjonge zeekadetten van de illustere kruiser HMS Exeter. Dit keer werd de omschrijving ‘piepjong’ wel zeer letterlijk genomen met de aanwezigheid van een zeekadet die amper 7 lentes telde. Naar aanleiding van de 90ste verjaardag van de raid verscheen in Engeland ook nog een nieuw boek. “The Zeebrugge Raid 1918 - The Finest Feat of Arms” is van de hand van auteur Paul Kendall. Het nieuwe werk verschaft onder meer ook fascinerend inzicht in het leven van de mensen die deelnamen aan de aanval van 23 april 1918 op onze kusthaven.